Frans Sigmans met als achtergrond de Grebbeberg en een klein deel van het daarop gezeten publiek.

Zonder ook maar n manche te winnen werd Frans Sigmans toch de grote winnaar van de internationale motocross die op Hemelvaartsdag te Rhenen gehouden werd. Gadegeslagen door, ruwgeschat, zon 30.000 toeschouwers gaf een groot aantal internationale grootheden acte de presente, waaronder wereldkampioen Paul Friedrichs, een man die slechts sporadisch aan andere dan Grand Prix wedstrijden deelneemt. Maar nu, enkele dagen voor de 500 cc Grand Prix van Norg, was een geweldig rennersveld komen opdagen om zoveel mogelijk pecuniaire graantjes mee te pikken van de Nederlandse reis. Een kwalijk gevolg van dit graantjes pikken was echter het wegblijven van enkele toprijders - waaronder Banks en Friedrichs aan de start van de laatste manche, kennelijk om zichzelf en hun machines te sparen voor Norg. Jammer, kwalijk en vervelend, maar er is ook weinig tegen te doen. Zou door de organisatie het prijzengeld verhoogd worden ten koste van het startgeld, dan zouden velen helemaal niet aan de start verschijnen en dat is ook niet de bedoeling, want grote namen zijn grote trekpleisters en van het publiek moet men het toch hebben! Dat publiek was er: ongelofelijk zoveel mensen als het terrein omzoomden. Wel een machtig gezicht, al die mensen tegen de hoge, steile

afgegraven helling van de Grebbeberg!

De eerste twee manches zo te zien gemakkelijk gewonnen door John Banks.Johansson in de eerste manche vier ronden lang de leiding had gehad, maakte hij een kleine duikeling waardoor hij enkele plaatsen verloor. Frans Sigmans kwam daardoor aan de leiding, vr John Banks, Paul Friedrichs en Jan Keizer. Tot de voorlaatste ronde bleef Franske aan de kop, maar in een geweldige eindsprint werd hij royaal geklopt door John Banks, die eerst in een duel met Friedrichs met de wereldkampioen afgerekend had. Jan Keizer, voortdurend op een knappe vierde plaats, viel helaas twee ronden voor het einde door motorpech uit. Andere sterke Nederlanders als Gerrit Wolsink en Jo Lammers waren meteen bij de start door mechanische moeilijkheden gedwongen tot een onopvallende plaats in de eindklassering, hoewel Jo Lammers later nog van zich zou doen spreken.

In de tweede manche toonde John Banks het duidelijkst zijn enorme klasse door van start tot finish te leiden en met een redelijke voorsprong op tweede man Frans Sigmans te winnen. Meervoudig wereldkampioen Jeff Smith draaide enige tijd op de derde plaats, maar moest toen zijn meerdere erkennen in de veel jeugdiger Nederlander

Boven: In de laatste manche toonde Jo Lammers zijn krachten door Jeff Smith te passeren om de jacht op koploper Frans Sigmans te kunnen openen.

Daaronder: De winnaars van de zijspanrace, de gebroeders Ten Thije op een van de vele mooie punten van het schitterende circuit.

Pierre Karsmakers. Tot de laatste ronde bleef Pierre op de derde plaats, loerend op een kans om Frans Sigmans te passeren, maar dat liep uit de hand toen Pierre op een snel gedeelte met veel knippen dwars kwam te staan, het publiek in, en tegen een boom vloog, daarbij de voorvork van zijn CZ krom buigend zodat het voor hem afgelopen was. Vierde man werd Jos Vermeeren (vijfde in de eerste manche), vr Jo Lammers die zeer slecht gestart was maar goed opgeklommen, waarbij hij zelfs Paul Friederichs nog gepasseerd was.

In de laatste manche was Jo Lammers pas goed los. Frans Sigmans nam direct de leiding en behaalde enige voorsprong op het driemanschap Jeff Smith, Jo Lammers en Jan Keizer. Maar Jo stoomde snel door naar de tweede plaats en veroverde in de vijfde ronde de leiding op Frans Sigmans. Nog eenmaal kwam Frans terug, maar even later moest hij zich weer gewonnen geven aan de kleine man uit Schijndel die in de resterende ronden zelfs nog behoorlijk wist uit te lopen. Jeff Smith moest langzaam maar zeker meer terrein prijsgeven, eerst aan Jan Keizer en vervolgens ook nog aan Chris Hammergren die uit de achterhoede was komen opzetten.

Door het onregelmatige rijden was er weinig over de einduitslag te zeggen, maar na telling bleek Frans Sigmans gewonnen te hebben (dat was wl duidelijk), voor Jeff Smith en Jos Vermeeren, hoewel eerst Jan Johansson als derde gehuldigd werd.

De senioren zijspanrijders reden in Rhenen voor de kampioenspunten. Ook deze wedstrijd werd gekenmerkt door nogal wat uitvallers. Broer Dirkx zag zijn kans op een hernieuwd kampioenschap aanzienlijk kleiner worden doordat hij - op kop liggend - in de eerste manche een vastloper kreeg. Met een ronde achterstand op winnaar Jan ten Thije kwam hij echter toch nog op de 15e plaats binnen en dat leverde hem nog zoveel punten op dat hij uiteindelijk toch nog vierde werd (hoewel als derde gehuldigd).Dat dankte hij voornamelijk aan zijn overwinning in de tweede manche waarin hij zich

beduidend sterker toonde dan Ja ten Thije. Jan is echter een ze constant rijder die vrij weinig stuk draait, en dat maakt hem een grote kanshebber voor het kampioenschap. De tweede plaats ging naar 4 man met de langste zijspanervaring Ben Snijders, die een ruime punten voorsprong had op derde man, Heselink.

In n wedstrijd reden verder nog de 250 cc junioren voor de klassering. De eerste ronden waren voor Selly v. Peer, maar naarmate de strijd vorderde moest hij zn meerdere erkennen in Oosterink -

die winnaar werd - en Veenho Heusinkveld reed van start tot finish op de vierde plaats, maar ( volgende man, Hertgers, moest voor het bereiken van de vijfde plaats heel wat rijders passeren.

G.v.d.

UITSLAGEN:

Klasse junioren 250 cc: 1. J. Oosterink, Vorden, CZ; 2. J. Veenho Doetinchem, Husqvarna; 3. S. v. Peer, Bilthoven, Husqvarna; 4, Heusinkveld, Varsseveld, Husqvarna; 5. G. Hertgers, Eefde, C.Z 6. J. v. Leek, Soest, Bultaco; 7. E. Jansingh, Westerlee, C.Z.; 8. I v. Laar, Rhenen, Greeves; 9. G. Tijhuis, Nijverdal, Rond Sachs; 11 G. v. Leeuwen, Alphen aid Rijn, Yamaha; 11. H. Zonnenberg, Arr hem, Bultaco; 12. H. Janssen, Hellendoorn, Husqvarna; 13. P. Bergs ma, Hummelo, Husqvarna; 14. P. Beumer, Arnhem; 15. F. v. Lee} Soest, Bultaco.

Klasse 500 cc internationaal: 1. Frans Sigmans, Bakel, Husqvarna 2. Jeff Smlth, Engeland, BSA; 3. Jos Vermeeren, Belgi, CZ; 4. Jan Johansson, Zweden, Husqvarna; 5. Harrie Driessen, Stein, C.Z.; 6 Frans Slechten, Belgi, Maico; 7. Jo Lammen, Schijndel, C.Z. I Henk Knuiman, Wijchen, CZ; 8. Han Ve1s, Westendorp, Husqvarna; 10. Jan Boonen. Belgi, Husqvarna; 11. John Banks, Engeland BSA; 12. Paul v. Heugten, Amersfoort, C.Z.; 13. Paul Friedrichs Oost-Duitsland, C.Z.; 14. Stef v. d. Sluis, Arnhem, C.Z.; 15. Ton, Heugten, Amersfoort, C.Z.; 16. Martin v. Heugten, Hamersveld Husqvarna; 17. Jan Keizer, s Heerenberg, Husqvarna; 18. Pierre Karsmakers, Aalst, C.z.; 19. Jrgen Baumgarten, Duitsland, C.Z 20. Hans Bel, Vianen, C.Z.

Klasse senioren zijspan: 1. Jan ten Thije, Haaksbergen, E.M.L.; : Ben Snijders, Breda, Hedlund; 3. G. Hesselink, Almelo, BSA; 4. Broer,Dlrkx, Valkenswaard, AJS; 5. A. v. Katwijk, Rotterdam BSA; 6. J. Schulte; Amersfoort, Hedlund; 7. L. Uytdewilliger Kruisland, BSA; 8. H. Uytdewilligen, Kruisiand, BSA; 9. F. Suykerbuyk, De Heen, BSA; 10. W.v. d. Linden, Deurne, BSA; 11. Map d. Has, Voorburg, Maico; 12. M. Drewes, Breda, Matchless; 13. Bennie Braakhekke, Barchem, BSA; 14. Ben v. d. Goorbergh, Breda BSA; 15. Steef v. Heugten, Scherpenzeel, Hedlund; 16. Dick Gijsbertsen, Doorn, BMW; 17. Jaap Koster, Zwijndrecht, BSA; 18. B Lubbers, Lochem, Lito; 19. B. Doeschate, St. Isidorushoeve, BSA 20. D. Muller, Holten, BMW.